大人の『ADHD』を知る、治す(1)ADHDの症状の特徴とは

2016年08月12日


遅刻、忘れ物、書類のケアレスミスなどを連発し、会社で“ダメ社員”の烙印を押された人が実は発達障害を患っていた…など、マスコミに取り上げられることが急激に増えた「大人の『ADHD』(注意欠如多動性障害)」。その障害とはいったいどんな病気で、どのような特徴があるのか、そして治療方法は? 3回にわたってみていくことにしましょう。

 

不注意、多動性、衝動性を特徴とする発達障害ADHD


『ADHD』とは不注意や多動性、衝動性を特徴とする発達障害の一種です。Attention-Deficit(注意欠如)+Hyperactivity(多動性)+Disorder(障害)という英名の頭文字4つをとって略語として記されます。従来、日本では『注意欠陥多動性障害』と呼ばれていましたが、「欠陥」という言葉は病名に用いるのに相応しくないということで、最近は「欠如」に置き換えられるようになりました。
当初、『ADHD』は子ども特有の発達障害として捉えられていました。しかし時を経るにしたがって、大人にもその症状を持つ人が相当数いることが認められ、今では大人の発達障害の一つとして扱われるようになっています。
『ADHD』の有病率は、国や地域によって異なるものの、小児で4~6%、成人で2~4%とするのが一般的。この数字を当てはめると、日本には『ADHD』と診断されるであろう成人が約300万人いることになります(ただし診断された人すべてが治療を必要とするほど重度ではありません)。この患者数に驚かれる方も多いのではないでしょうか。

 

『ADHD』の症状の特徴とは?


『ADHD』が不注意や多動性、衝動性を特徴とする障害であることは前述したとおりですが、その症状の具体的な例を見てみましょう。

 

○「不注意」に関する症状
・注意力を持続するのが困難。
・気が散りやすく、忘れっぽい。
・ケアレスミスが多い。
・人の話を聞かない。
・作業や課題を順序だててできない。
・整理整頓ができない。
・物を置き忘れたり、無くしたりする。

○「多動性」に関する症状
・過度なおしゃべりをする。
・そわそわして、落ち着いて座っていられない。
・静かに遊んだり、課題に取り組むことができない。
・あちこち動き回ったり、体をしょっちゅう動かす。
・良く考えずに行動したり、走り回ったりする。

○「衝動性」に関する症状
・順番を待つことができない。
・他人の行動に口をはさんだり、邪魔をする。
・うっかり答えを口にしてしまう。

 

大人になって問題化する例が多い


ここに挙げた例は主に小児に見られる症状ですが、就業している大人にもこうした延長線上にある特徴を持っている人がしばしば見られます。
たとえば「不注意」の項だと、商談や会議の約束を忘れるというのは「忘れっぽい」という特徴に当てはまり、段取りが悪いために書類の提出期限にしょっちゅう遅れるという人は「作業や課題を順序だててできない」に該当するでしょう。
また「多動性」に関してみると、会議のあいだじゅう、もそもそと体を動かしたり、一旦しゃべりはじめると、他人の話を聞かず、とめどなくしゃべり続ける人もいます。
「衝動性」でいうなら、不用意な発言をしたり、思ったことをすぐ口走る、という軽率な行動にあたるでしょう。
こうした例からわかるように、『ADHD』に関して、小児の症状と成人の特徴は似通っているものが多く見られます。これは、実際には小児の頃から『ADHD』の症状を持っていながら、勉学の能力の高さなどから長いあいだ問題としては顕在化せず、成人になって会社で仕事に就くなどして初めて社会的な“問題行動”として発覚するためです。最近、「大人の『ADHD』」としてマスコミなどで取り上げられる機会が増えたのは、もっぱらこういうケースを指してのものだと言えます。

次回は『ADHD』の診断を受ける際の症状のチェックの仕方について取り上げます。


▶参考文献およびサイト
岩波明『大人のADHD-もっとも身近な発達障害』(ちくま新書)
司馬理英子『大人のADHD』(講談社+α文庫)
『大人のためのADHD,co.jp』(日本イーライリリー株式会社)http://adhd.co.jp/otona/
『意外に多い“大人の”発達障害』田中康雄(PRESIDENT Online)
http://president.jp/articles/-/16285
『LITALICO(りたりこ)発達ナビ』(株式会社LITALICO)https://h-navi.jp/

 

(ライター/三好達彦)

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