女性ホルモンを補充するホルモン補充療法(HRT)とは?

2015年11月11日

更年期なんて怖くない!*女性ホルモンは若さの “守護神”(全4回) 第2回

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 女性の健康は、卵胞ホルモンのひとつ、エストロゲンに支配されているといっても過言ではありません。そのエストロゲンが急激に減少する時期は「更年期」と呼ばれ、とても辛い症状が出る人もいます。減少したエストロゲンを補充する治療「HRT」とは?


 更年期まっただ中にいるライターRIKA は、女性ホルモン値を測定することで閉経であることを知ります。辛い症状に悩まされるRIKAは、女性ホルモンを補充するホルモン補充療法(hormone replacement therapy:HRT)を選択し、更年期治療を開始。HRTとはどんな方法なのかをご紹介します。

HRT開始後1カ月ほどでラクになる!


RIKA 私は閉経していたことが判明し、積極的な更年期障害の治療としてHRT(ホルモン補充療法)を受けることにしました。実はこれまで更年期障害に効果があるといわれる漢方薬などを婦人科で処方してもらったのですが、イマイチ効いていない気がして……。


田中 あなたは閉経して間もないので、定期的に生理のような出血を起こす方法が合っていると思います。エストロゲンと一緒に、月に約10日ほど黄体ホルモン製剤を使用する治療法「周期的投与法」です。ただ出血が嫌な人、閉経して数年以上経っている人は「持続的投与法」という、エストロゲン製剤と黄体ホルモン製剤を毎日使用する方法があります。しばらく不規則な出血がありますが、そのうちなくなります。大体1ヶ月以内には効果が表れ、体がずいぶんラクになる人が多いですよ。


RIKA でも心配なのは、HRTによって乳がんにかかる率が高くなるのでは? ということです。それといつまで続けなくてはいけないのか? という長期的な治療への不安があります。

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HRTの乳がん発生リスクは上がる?


田中 まずHRTとがんの関係ですが、HRT(エストロゲンと黄体ホルモンの併用)を5年以上続けた場合は乳がんになるリスクはわずかですが上昇するといわれ、始めて5年以内であれば乳がんの発生率は変わらないというデータ(※1)が海外で出ています。いずれにしろ、日本では乳がんになる女性が増えていますから、乳がんの検診はHRTの治療をしていないにしても定期的に受ける必要がありますね。それと治療の期間ですが、更年期の症状が改善すればいつでも止められます。ただHRTを止めるとまた不調が出る場合もあるので、体調が良いのを持続させるためにずっと続ける方も多いのです。私自身も、閉経前からHRTを行っていていまだに継続しています。信頼のおけるドクターにがん検診をしてもらっていますが、何の問題もありません。


RIKA それで納得がいきました。先生自らがエストロゲンの恩恵を体現されているわけですよね。先生は今年で76歳ですが、現役の医師としてバリバリお仕事をされ、とてもお元気です! 見た目もお若い。


田中 人生50年と言われていた昔でしたら、閉経したらもう死ぬしかなかったのです。
でも今では女性の平均寿命は86.61歳(※2)で世界一。閉経後30〜40年以上健康で生きられるのならいいのですが、エストロゲンという”守護神”がなくなると、骨や関節、そして脂質代謝に異常を来たし、さまざまな病気に見舞われる率が高くなります。


RIKA なくなったものを補充することで健康でいられる…。理にかなっていますよね。

※1 Writing Group for the Women’s Health Investigators: JAMA 2002; 288: 321-333
※ 2  平成25年日本人女性の平均寿命(厚生労働省)

プロフィール

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田中冨久子(たなかふくこ)
元横浜市立大学医学部教授(生理学)、同医学部長。長年にわたりエストロゲンの研究に携わる。定年退官後は、民間病院の勤務等を経て、2011年に田中クリニック横浜公園(更年期女性外来、生活習慣病外来)院長となり、数多くの患者さんを診療する。

田中クリニック横浜公園
神奈川県横浜市中区住吉町1-12-5
横浜エクセレントXVI 2F
電話045-680-6262

プロフィール

ライターRIKA
旅、美容、健康、人物インタビュー等を中心に活動するライター、49歳。数年来続く心と体の不調に悩まされ、さまざまな医療機関で診察してもらうも原因不明。その不安から、ますます症状が悪化する。

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