エストロゲンと更年期の関係とは?

2015年11月04日

更年期なんて怖くない!*女性ホルモンは若さの “守護神”(全4回) 第1回

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 女性の健康は、女性ホルモンのひとつ、エストロゲンに支配されているといっても過言ではありません。そのエストロゲンが急激に減少する時期は「更年期」と呼ばれ、とても辛い症状が出る人もいます。更年期を上手に乗り越え、快適に過ごす方法をご紹介。


 40半ばから50代半ばまでとされる女性の更年期。その時期にさまざまな不調に悩まされる女性がいますが、何の治療もしないと将来大病になる可能性も……。女性なら誰もが通る「更年期」。更年期障害がなぜ起こるのか、そしてその治療の方法を、更年期まっただなかのライターRIKAが、自らの実体験をもとに田中冨久子医師にうかがいました。

更年期障害が起こるメカニズム


RIKA 今回は女性ホルモン、特にエストロゲンと更年期障害の関係についておうかがいしたいと思っております。そもそもエストロゲンとは何でしょうか?


田中 エストロゲンは、卵巣から分泌される卵胞ホルモンで、とても重要なホルモンのひとつです。女性の脳と体が健やかに保たれているのは、このエストロゲンの恩恵を受けているからなんですね。エストロゲンは、女性の人生において分泌量が大きく変動するんです。平均50歳で閉経するとして、その後、大きく減少します。それは、卵巣が、脳からの女性ホルモンを出せとの命令に従えなくなってしまうためです。エストロゲンが減少すると、このホルモンが支えていた心身に不調が出るのですが、これが更年期障害。エストロゲンは、女性の脳をはじめ体中のはたらきを調節しているのですから当然です。

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RIKA 私は2〜3年前からずっと調子が良くなく、ここ1年、生理が不規則になっていました。そのころから不眠、動悸、冷え、下痢、のぼせ、多汗、めまい、うつのような気分の落ち込み、最近では物忘れが激しくなり、若年性アルツハイマー型認知症かと疑いました(苦笑)。
今回田中先生のクリニックで、女性ホルモン値を計るE2+FSH検査(※1)を受けたところ、閉経になっていたことが判明……。まだ、生理のような出血が続いていましたから、驚きです。というかショックでした 。

閉経後も出血があることも?!


田中 あなたの場合、エストラジオールというエストロゲンの中で最も活性が高いホルモンがほとんど卵巣から分泌されていない一方、脳下垂体からはFSH(卵胞刺激ホルモン)が大量に出ています。これは閉経状態を示します。子宮がんによる出血も疑われますが、検診では問題なかったですか?


RIKA はい、大丈夫でした。でも閉経しているのになぜ出血があったのでしょう?


田中 機能性出血(※2)でしょうね。老人性萎縮性膣炎(※3)でも出血があることがあります。


RIKA なるほど。それにしても閉経していたから、こんなに心身に不調が出ていたんだと納得できました。あまりにもいろいろなトラブルが出るので、内科、循環器科、脳神経内科、消化器内科、心療内科とありとあらゆる医師に診てもらいました。Dr.ショッピングをし続けて、どんな検査をしても特に異常は出なかったのです。閉経していたことは確かにショックでしたが、積極的な更年期治療を受けようという前向きな気持ちになりました。

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※1 E2+FSH検査
血中のホルモン量の測定。E2(エストラジオール)値は一般に約30 pg/ml 以下、FSH(卵胞刺激ホルモン)値は一般に約50 mIU/ml 以上、で閉経していると判断される。ライターRIKAの場合、E2は14.9、FSH87.9 。
※2 機能性出血
器質的な異常がない子宮内膜からの出血で、月経以外のものをさす。50%以上はホルモンバランスが崩れる45歳以上の女性に見られる。
※3 老人性膣萎縮炎
閉経に伴い、膣内の正常菌が少なくなり、悪玉菌が増えて膣炎になる。

プロフィール

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田中冨久子(たなかふくこ)
元横浜市立大学医学部教授(生理学)、同医学部長。長年にわたりエストロゲンの研究に携わる。定年退官後は、民間病院の勤務等を経て、2011年に田中クリニック横浜公園(更年期女性外来、生活習慣病外来)院長となり、数多くの患者さんを診療する。

田中クリニック横浜公園
神奈川県横浜市中区住吉町1-12-5
横浜エクセレントXVI 2F
電話045-680-6262

プロフィール

ライターRIKA
旅、美容、健康、人物インタビュー等を中心に活動するライター、49歳。数年来続く心と体の不調に悩まされ、さまざまな医療機関で診察してもらうも原因不明。その不安から、ますます症状が悪化する。

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