そもそも、サプリメントっていったい何? (サプリメント〜Vol.1)

2016年04月07日

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国民の健康意識が高まるとともに、「疲労回復」「栄養補給」「アンチエイジング」などを目的としたサプリメントを利用する人が増えています。メディアでもさまざまなサプリメントが紹介され、サプリメント市場は右肩上がり。そもそもサプリメントっていったい何?という基本的なギモンから、サプリメントを知って上手に活用する方法まで、シリーズ6回で紹介していきます。

サプリメントは「食品」


ドラッグストアやコンビニエンスストア、インターネットなどでは、ビタミンやミネラルをはじめ、アミノ酸、脂肪酸、食物繊維、ハーブ類、ファイトケミカルなど、さまざまなサプリメントが並んでいます。体に有用な栄養素を含むサプリメントですが、病気の予防や治療を目的とする医薬品とは異なり、「食品」に分類されます。消費者が口から摂取するもののうち、医薬品(医薬部外品を含む)以外のものは、健康食品や栄養補助食品と呼ばれ、すべて食品ということになります。
医薬品は、効能や効果の承認を受けて服用方法や服用量も確立していますが、サプリメントは病気の治療を目的としたものではないので、用法や用量も決まっていません。このため、パッケージには「1日3粒を目安に〜」や「適宜お召し上がりください」などの表現が使われています。
体に必要な栄養は食事から摂るのが基本ですが、加工食品やファストフードの多用による慢性的なビタミン・ミネラル不足、個人の食事の好み、忙しい日常や不規則な食生活の中で不足しがちな栄養素を手軽に補うことができるのがサプリメント。このほかにも、アンチエイジングや病気の予防などを目的として、食事からだけでは難しい栄養素を効果的に摂るためにサプリメントが利用されています。

どうやって選ぶ? 健康食品とサプリメント


食品の中でも、健康食品と呼ばれるものは、法律上はっきりとした定義がありません。サプリメントは「特定成分が凝縮された錠剤やカプセル形態の製品」として扱われています。
多種多様な健康食品やサプリメントが市場にあふれている現在、各自が必要に応じた商品を選ぶことは至難の技。そこで、消費者が食品の特性を理解して選択できるようにと、2001年に厚生労働省がスタートさせたのが『保健機能食品制度』です。これにより一定の基準を満たした食品を《保健機能食品》として、用途や栄養機能を表示できるようになりました。

保健機能食品は、その特性により以下の3つに分類されます。
『栄養機能食品』:17種の栄養成分(ビタミン・ミネラル)を補給する食品。その栄養機能が表示できます。
『特定保健用食品』:通称「トクホ」と呼ばれ、製品ごとに安全性や有用性が認められています。「コレステロールの吸収を抑える働きがあります」「おなかの調子を整えます」など、保健の目的を表示できます。
『機能性表示食品』:事業者の責任において、科学的根拠に基づいた機能を表示できる食品。トクホとは異なり、製品ごとに許可を受けたものではありません。


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※厚生労働省のホームページより


保健機能食品に該当しない健康食品やサプリメントは、保健効果などを表示できない食品ということになります。しかし、「薬ではなく食品なのだから、いくらとっても害はない」ということにはなりません。
たくさん種類があるサプリメントの中から、どのサプリメントをどれだけ摂取するかは消費者次第。各自がパッケージに記載してある内容を確認して、適切かつ安全に、目的にあった製品を選ぶことが必要になります。

次回は、どんなサプリメントが人気があるのか? 最近のサプリメント市場をチェックします。

プロフィール

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監修:久保 明(くぼ・あきら)先生
1979年、慶應義塾大学医学部卒業。医学博士。米国ワシントン州立大医学部に留学後、一貫して抗加齢医学・生活習慣病の研究と臨床の場での実践に取り組む。日本臨床栄養協会理事、厚生労働省 薬事・食品衛生審議会 専門委員、日本抗加齢医学会評議員、東海大学医学部客員教授等、歴任。歌舞伎座タワーにある銀座医院にエイジングケアを専門とする「プレミアムドック」を立ち上げ、院長補佐として診療を行っている。近著に『週に1度食べないだけで体の不調はリセットできる』(日東書院)、『一生寝たきりにならない「動ける体」のつくり方』(長岡書店)、『「糖化」をふせいで老けない・病まない体になる!』(PHP研究所)等がある。

参考:厚生労働省 「健康食品のホームページ

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