中高年が直面する認知症リスク~身内の介護2

2016年04月05日

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認知症になり、これまでとは違った症状や行動が生じてくると、本人も周囲の人も不安を感じ、感情的になりがちです。徘徊、もの盗られ妄想など、認知症によく見られる症状にどう対処したらいいのでしょうか。

徘徊にどうつき合うか


認知症に見られるさまざまな行動の中でも、身内にとって最も対応が難しいのが徘徊ではないでしょうか。なぜ徘徊が起こるのかという理由はわかっていませんが、認知症の人それぞれに、何か徘徊する理由があるようです。
認知症が進むと、方向感覚が鈍くなったり、自分がどこにいるかという認識があいまいになったりします。そんな状況下で出歩くため、目的地もはっきりしない「徘徊」となってしまうのですが、周囲の人がその理由を的確に探り出すのは難しいでしょう。

たとえば、「夕暮れ症候群」という症状があります。自宅に居るのに、夕方になるとそわそわし始め、「家に帰る」と言って出て行こうとします。「晩御飯を作らなきゃ」「お母さんが心配するから」と口にする人も少なくありません。自分の役割を思い出したり、子どもの頃に戻っていたりするのかもしれません。

認知症の過程によって、徘徊が活発な時期があります。昼夜関係なく出かけようとし、家族が止めようとすると激昂して落ち着かせるのに苦労する、という場合も少なくありません。ちょっと目を離した隙に出て行ってしまい、かなり離れたところで発見されることもありますから、身内としては気の休まるときがありません。
しかし、徘徊を完全に止めるのは難しいもの。そこで、まず「安全な徘徊」ができるような対策を立てておくことから始めましょう。

洋服に名前や連絡先を入れた名札を縫いつけておく、GPS機能のついた携帯を持たせておくといった方法は、居なくなってしまったときに役立ちます。玄関や出入り口に赤外線センサーを付けておくと、出ていく前に介護する人が気づくこともできます。
家の居心地がよくなかったり、体の不調や薬の副作用でじっとしていられないことが徘徊につながっていることもあります。一度徘徊につき合って様子を観察してみるといいかもしれません。毎日の日課に散歩や外出、ドライブを組み込んで、外に出たいという欲求をある程度満足させて徘徊を防ぐという方法もあります。
最近は、地域での取り組みも始まっていますので、徘徊の見守りネットワークのようなものがあるか、調べてみてはいかがでしょうか。

もの盗られ妄想につき合うには


しょっちゅうものを探している動作から、認知症に気づくことがあります。認知症では直近の記憶があやふやになりますから、自分がどこかに動かしたとしても、ご本人には自覚がありません。
認知症の人にとっては「わからない」ことはとても不安なことです。あったはずのものが無くなったのはなぜか?と考えたとき、自分以外の人がどこかへ持ち去ったと思ってしまうのです。そう思うことで、「自分はまだしっかりしている」と認識することができるのです。そこで疑われたり、非難されたりする対象が、身近にいる人になってしまうわけです。


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ものを盗られたという妄想は、認知症によく見られる症状とはいえ、犯人扱いされるのは気分のいいものではないですよね。理解はしていても、疑われることが度重なるとストレスもたまります。「一生懸命介護しているのに、こんなこと言われるなんて!」と感情的になり、関係が悪くなってしまうこともあります。
言い合いをしても消耗するだけですから、まずは認知症の人の言い分を否定しないことを心がけましょう。そして、一緒に探すふりをすることで、お互いに気持ちを落ち着かせます。無くなったものが見つからないとしても、一緒に探すことで気持ちを和らげることができます。認知症患者本人にとっても、周囲の人にとってもつらいことですが、この妄想はしばらく続くものと覚悟しておいたほうがいいでしょう。

認知症になって最も不安を感じているのは、本人です。身内の人にかかる負担は大変なものがありますが、認知症で起きやすい症状や行動を理解し、その対処法を知っておくことでより適切なサポートをしていきましょう。


<プロフィール>

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朝田 隆(あさだ・たかし)
メモリークリニックお茶の水 院長。1982年、東京医科歯科大学医学部卒業。2001年5月より、筑波大学臨床医学系精神医学教授。2014年、東京医科歯科大学医学部附属病院 特任教授。アルツハイマー病を中心に認知症疾患の基礎と臨床に携わる、脳機能画像診断の第一人者。音楽療法や絵画療法による脳機能改善効果の調査・研究のほか、運動や食事、30分以内の昼寝など、生活改善による認知症予防を世界で初めて明らかにした。

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