体にひんやり!台湾の夏の定番・緑豆と仙草

2016年07月29日

元気のヒント・松浦優子の台湾暮らし(金曜更新) 第37回

夏になると、台湾では涼しくなれるデザートが大人気。「緑豆」を使ったおしるこ「緑豆湯(リュードウタン)」は、季節限定で毎年コンビニに出る定番スイーツ。「仙草」という草も、体をひんやりさせてくれる食品です。

 

夏だ!暑いぞ!緑豆(リュードウ)だ!という台湾の風潮

 


夏が長い台湾には、漢方でいう「ひんやり系」食材の性質を活かした食べ物や飲み物がたくさんあります。今日は、台湾では外せない「夏のひんやり鉄板スイーツ」2つをご紹介します。

まずはこちら、「緑豆(リュードウ)」です。日本では「緑豆もやし」や「緑豆春雨」はあるものの、豆を見る機会はあまりないかも。台湾では超定番の豆です。

 


▲緑豆。コーヒー豆の半分くらいの小さな豆


ユリ根や冬瓜などと合わせてスープにしたり、おかゆに炊き込んでもおいしいので、スーパーには一年中出回っています。

しかし、私の周りの台湾人が夏になるといっせいに食べ始めるのは、この緑豆を使ったおしるこ「緑豆湯(リュードウタン)」。大手コンビニでもカップ入りの緑豆湯が出るのですが、夏場だけの限定商品なんです。

理由は、この緑豆、熱を冷ます(消暑・清熱)作用が高いから。

食材がそれぞれ持っている「ぽかぽか系(熱・温性)」、「ひんやり系(寒・涼性)」、「ニュートラル(平性)」の性質を見てみますと、大豆や小豆、黒豆がみんな「平性」なのに対し、緑豆だけは「涼性」の性質を持っています。なので、暑さ対策に効果的なんですね。

ただし、冷やしすぎは体に良くないので、緑豆を食事などで取るときは、ほかの「涼性」食品(トマトとか)と一緒に食べ過ぎないように注意しなければなりません。

また、緑豆には解毒作用もあるため、薬を服用している時には避けた方がよいとされます。薬の効き目が落ちてしまいますので。

 


▲緑豆のおしるこ「緑豆湯(リュードウタン)」
 

▲緑豆のあんこをのせた杏仁豆腐もおいしい
 
仙人がくれた草「仙草(シェンツァオ)」は、ゼリーやお茶が人気


もうひとつ、台湾スイーツで夏に人気なのは、「仙草(シェンツァオ:せんそう)」という草から抽出したエキスで作った黒いゼリー「仙草凍(シェンツァオドン)」です。

日本人がちょっとキワモノの中華スイーツというイメージを持っている「亀ゼリー」に、見た目はよく似ていますが別物です。亀ゼリーにも少し仙草は入っているそうですが、味は亀ゼリーの方がずっと苦いです。

「仙草ゼリー」の原料は仙草のみ。その効果の高さから「仙人がくれた草」と名づけられました。草をぐつぐつ煮出してエキスを抽出します。

 


▲かまどの上の大鍋で仙草を煮込む伝統的な製法

 

煮出したエキスをそのまま使えば、無糖でさっぱりの「仙草茶」になります。市販のペットボトル飲料の仙草茶は加糖が多いです。

そして、仙草エキスにゼラチンを入れてゼリーにしたのが「仙草凍(シェンツァオドン)」です。

 


▲苗栗県・南庄の市場で。「仙草凍」がどーん!左上の瓶は仙草茶

 

少しだけ薬草っぽいクセがあるので、シロップや生クリームをかけて食べたり、他のスイーツ具材と一緒に食べたりします。

 


▲仙草ゼリー入りかき氷(仙草スイーツ店「黑丸嫩仙草」のメニュー)


さて、「仙草」の性質はずばり、「寒」。強めのひんやり系食材です。
解熱や暑気あたり、疲労回復などに効果があるとされますが、体を冷やしやすいので、胃腸の調子が悪い時はお気をつけください。

もともとは客家(ハッカ)の人たちの暑さ対策食品だったそうで、「夏の始まりに仙草を食べると、秋まであせも知らず」なんて言葉もあるそうですよ。

すっきりさわやかな夏を過ごすのにぴったりな仙草。最近は、中年男性が一人でお店を訪れるグルメドラマの影響で、日本でも少し知名度が上がったとか?
日本で食べられる場所はまだ少ないのですが、見つけたらぜひお試しください。
台湾では、缶入りの仙草ゼリーも売っていますよ。


プロフィール


松浦優子

東京都出身。Web広告ディレクターとして勤務後、ひょんな縁で台湾・台北に語学留学し、すっかり台湾に魅了される。帰国後に日本語教師資格を取得し、現在は外国人向け日本語レッスンや台湾現地ニュースの日本語翻訳などを手掛ける。その後も台湾には年数回のペースで訪れ、一年のうち約1か月は台湾に滞在。現地の友達との旧交を温めつつ、もっと深く台湾を知るべく取材活動を行っている。

 

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